Interview met Celine Vrancx, Europees kampioen junior ladies overall barefoot

Enkele weken geleden mocht ze de Sporttrofee van het jaar van Stad Mechelen in ontvangst nemen. In 2018 gaf ze iedereen het nakijken met haar titel van Europees kampioen in barefoot. Haar doorzettingsvermogen en haar bescheidenheid zijn, buiten haar waterskitalent, haar grootste troeven. Deze sympathieke jongedame is een inspiratiebron voor alle waterskiërs. Het was dan ook een bijzondere ervaring om haar te interviewen voor deze MWKonnekt.

Op welke manier is waterski in jouw leven gekomen?

Waterski heb ik met de paplepel meegekregen. Mijn papa heeft altijd een passie gehad voor blootvoeten (en is nog steeds heel actief in dit wereldje) en ook mijn mama beoefende de sport. Vanaf mijn vier jaar stond ik in Gierle op een plankje achter de boot. En hoewel dat best vlot ging, heb ik toch een periode gehad als kind dat ik niet meer het water in wilde. Godzijdank was dat van voorbijgaande aard. Op de leeftijd van negen werd het wat serieuzer en deed ik alles, zowel slalom en figuurski als blootvoets. Ik nam deel aan de Jobe Funtour, de MWK Cup, het Belgisch Kampioenschap en enkele andere grote wedstrijden en kreeg de smaak van het competitieskiën echt te pakken.

Je bent gestart in klassieke waterski, wat heeft jou dan doen kiezen voor barefoot?

Bij barefoot zijn er, net zoals bij het klassieke skiën, drie disciplines: figuren (waarbij je achter de boot zoveel mogelijk figuren moet maken in twee passages van 15 seconden), slalom (waarbij je zoveel mogelijk de hekgolf moet kruisen op één of twee voeten) en springen (waarbij je drie kansen hebt om blootvoets een kleine schans te nemen en de sprong maar geldig is als je op twee voeten landt).

Op een bepaald ogenblik deed ik teveel tegelijk, wat ten koste ging van een duidelijke focus. En dus koos ik voor barefoot. Wat me vooral aanspreekt bij het blootvoeten, is de sfeer tussen de waterskiërs. We zijn eigenlijk één grote familie, er is weinig individualisme en iedereen gunt mekaar succes. Dit is zo’n toffe spirit, en daar voel ik me ongelofelijk goed bij.

We zien jou als getalenteerd en gepassioneerd skiester, wie is Celine buiten de waterskisport?

Naast de sport, zijn ook mijn studies een belangrijke focus. Ik moet best hard werken om mijn richting Wiskunde-Wetenschappen te combineren met topsport, ook al krijg ik daar wel wat faciliteiten voor. Mijn droom is om tandarts te worden, wat betekent dat ik me volgend jaar moet voorbereiden op het ingangsexamen. Wat een stevige uitdaging is.

Als ik niet op het water ben, ben ik eigenlijk een rustig en eerder verlegen meisje. In het water bloei ik helemaal open.

Hoe belangrijk is de sport zelf voor jou en hoe bepaalt dit jouw dagelijks leven als jong meisje?

De sport is mijn leven. Vanaf april train ik 2 à 3 keer per week, in de zomermaanden dagelijks. In de winter zwem ik en tijdens schoolvakanties ga ik meestal naar het World Barefoot Center in Florida voor een intensieve stage. Ik maak deze reizen alleen, wat me ook al spannende momenten en levenservaring bijgebracht heeft.

Verder probeer ik op mijn voeding te letten en bijvoorbeeld koolhydraten te vermijden. Jammer genoeg ben ik een echte snoepkont en dat kan ik moeilijk laten. Of ik veel offers moet brengen? Ik heb niet dat gevoel. Soms mis ik wel eens een feestje, maar dat neem ik er gewoon bij.

Op welke prestatie ben je het meest trots?

Mijn grootste prestatie was het behalen van de titel van Europees Kampioen in 2018. Ik kan niet beschrijven hoe hard ik daarvoor heb gewerkt. De wedstrijd vond plaats kort na mijn eindexamens in juni, en die periode moest ik examens en intensieve training combineren. Bovendien woog de druk om te presteren, als dochter van Ludo Vrancx, jurylid op wereldniveau, bijzonder sterk op mij. Ik kwam toen gevaarlijk dicht bij een mental breakdown. Dus het behalen van die titel betekende heel veel voor mij.

Welke figuren uit de waterski- of sportwereld inspireren jou en op welke manier?

Mijn grote voorbeeld is Ashleygh Stebbeings, zesvoudig wereldkampioen barefoot. Deze Australische van 26 jaar is mijn trainster in Florida, en is ook een vriendin geworden. Als vrouw staat ze haar mannetje in de mannenwereld van het barefooten. Ashleygh is heel ingetogen en heel bescheiden, ook al heeft ze duizend redenen om dat niet te zijn. Zij slaagt erin om het beste uit me te halen en drijft me voortdurend om mijn grenzen te verleggen. Dit betekent dat ze bikkelhard met me is, waardoor ik haar soms echt vervloek als ik in het water lig.

Welke dromen zou je nog graag waarmaken?

In de sport stel ik me doelen, en heb ik niet echt dromen. Of ik de wereldtop wil bereiken? Ik denk dat die onbereikbaar is als Europese skiër. Wel mik ik op de finale in het wereldkampioenschap en op de Europese titel in de open categorie in 2020 of 2021.

Professioneel heb ik wel een droom, en hoop ik tandarts te worden. 

Welke boodschap wil je graag aan alle MWK-jeugd meegeven?

Als je iets wil bereiken, zet dan door en blijf ervoor gaan. Je lichaam kan meer dan je zelf denkt. En verder wil ik de MWK jeugd uitnodigen om eens te blootvoeten. Wie een les bij mij wil volgen, kan me gewoon contacteren. Ik kijk er al naar uit!

Ken jij je waterski etiquette?

Binnen MWK zijn er heel wat regels en afspraken om de watersport voor iedereen prettig en veilig te houden. Het Vademecum is ons intern reglement waarin de spelregels voor alle leden en boottitularissen vastgelegd worden. Ken jij de etiquette van onze club? Geef het juiste antwoord op deze 5 vragen.

  1. Een skiër op de plas mag niet starten

A. Zolang de boot zich binnen de rode boeien bevindt
B. Als er meer dan 2 andere skiërs op het water zijn

  1. Op zon- en feestdagen

A. Mag je niet wakeboarden
B. Mag je niet varen zonder skiër, tenzij aan maximum 5 km/h

  1. De waterskiboot verplaatst zich naar de slalomzone

A. Tegen hoge snelheid om zo weinig mogelijk tijd te verliezen
B. Stapvoets

  1. Bij het aankomen in de slalomzone is de voorrangsregel

A. dat men skiër per skiër skiet
B. dat men boot per boot skiet

  1. In de slalompiste mag je maximum 6 doortochten doen en

A. Elke begonnen doortocht telt als volbracht, ook als je valt
B. Als je een persoonlijk record neerzet, mag je er 2 extra doen

Wil je meer weten over het intern reglement? Vind alles terug in ons Vademecum.

(Juiste antwoorden: A-B-B-B-A)

MWK Cup 2018: Statuut van topevent voor onze club

De MWK cup is de voorbije jaren uitgegroeid tot een belangrijke traditie binnen onze club en is het statuut van topevent meer dan waardig. Op 1, 2 en 3 september bruiste onze club van positieve vibes tijdens deze driedaagse wedstrijd. Dit jaar benaderden de condities van weer en water de perfectie. De prestaties bleven niet uit. Nog meer dan dat, was er de unieke ambiance: een heerlijke mix van gedreven skiërs en enthousiaste supporters die de plaats rondom de slalompiste vulden. Vrijwillige clubleden stelden alles in het werk om er een onvergetelijke gebeurtenis van te maken. Onze mobiele bar prijkte tussen de zitplaatsen om skiërs en supporters van een hapje en een drankje te voorzien. Koffiekoeken, belegde broodjes, barbecue, … er werd niets aan het toeval overgelaten.

De Senior Slalom Special op vrijdagavond was nauwelijks begonnen of een eerste Belgisch record bij de dames +55 werd verpulferd. Sonja Niveau zette een prestatie neer van 5 boeien aan 16 meter. Verschillende skiërs scoorden hun personal best en ook onze jeugd was goed vertegenwoordigd. Voor een aantal jeugdskiërs was de MWK cup de eerste officiële wedstrijd na een seizoen van zaterdagtrainingen. Zo vertelde Anna Fabré (13 jaar), nadat ze 2 boeien aan 43 km/u geskied had: ‘Ik voelde helemaal geen stress, ook al was het mijn eerste wedstrijd. Het wedstrijdgevoel gaf me een extra boost, waardoor ik een sterke focus had en een mooie persoonlijke prestatie neerzette.’ Ook Antoine Descamps (16 jaar) nam voor de eerste keer deel aan een competitie en skiede 2 boeien aan 52 km/u. ‘Ik voelde me eigenlijk niet klaar voor een wedstrijd. Sasha gaf me een duwtje in de rug. Uiteindelijk werden het twee geweldige dagen. De sfeer, de supporters, de commentaar door de microfoon van Fernand, … maakten de MWK cup voor mij tot een topervaring. Volgend jaar opnieuw!’

Absoluut hoogtepunt van de MWK Cup is elk jaar opnieuw de head-to-head op zondagnamiddag. Vader en zoon Peter en Arno De Ryck skieden in een spannende set om de derde en vierde plaats. Adrenaline ten top!

Dat ook na de prijsuitreiking het feestje doorging, bleek uit de talrijke foto’s van dansende leden op sociale media. Editie 2018 van onze MWK cup was er eentje om in de boeken te schrijven …

 

 

 

 

 

Hoe voorkom je diefstal van je skimateriaal?

Je wil er niet aan denken of staat er niet bij stil dat het ook jou kan overkomen. Je dure ski’s, wetsuites, reddingsvesten, … blijken niet meer in je kastje te liggen omdat er ingebroken werd.

Heel vervelend, omdat je alles kwijt bent. En omdat MWK niet verzekerd is tegen inbraak in de kasten op de steigers. Noch voor de schade, noch voor de inhoud.

Wat kan je best doen om dit te vermijden?

De beste oplossing is je materiaal zoveel mogelijk in de boot te leggen. Op die manier is het verzekerd via de verzekering die je hebt afgesloten voor je boot, voor zover dit in je polis opgenomen is.

Een andere optie is het voorzien van een energiezuinige GPS tracker van Sensolus, een Belgische startup die hiermee de ESA Innovation Award in 2014 gewonnen heeft. Het gaat om een soort stick die je aanbrengt op het toestel dat je wil tracken. Het kan gebruikt worden voor voertuigen, dus ook voor boten maar zelfs voor de kasten is dit een mooie oplossing. Van zodra je kast dan geopend wordt, krijg je een melding per mail op je smartphone. Je betaalt een eenmalige prijs van 289,95 euro inclusief BTW voor 3 jaar. Meer info op https://www.sensolus.com/stickntrack-solution/

 

 

 

 

 

Interview met Sonja Niveau, Belgisch recordhoudster Slalom Dames +55

Begin september scoorde ze op eigen water een nieuw Belgisch record slalom bij de dames +55 en deed ze 5,00/52/16,00. Het lijkt wel op de tijd geen vat heeft op deze dame. Sonja Niveau is gedreven, heeft veel pit en een sympathieke uitstraling. In een gesprek vertelt ze ons over haar passie voor waterski en over haar leven. Wat opvalt, is haar bescheidenheid en warme persoonlijkheid.

We kennen jou als fervente waterskier, maar we zijn ook benieuwd om te weten wie je bent buiten het waterskiën.

Binnen mijn gezin ben ik de partner van Joppe, heb ik één dochter en ben ik de fiere oma van twee kleinkinderen. In mijn professioneel leven kan ik terugblikken op een ruim 37-jarige loopbaan bij Leonidas, waarvoor ik nog steeds fulltime werk als shopmanager voor de winkels in Wijnegem en Antwerpen. We wonen in Hoevene, wat wel een eindje rijden is tot Walem. Op sportief vlak ben ik actief in het bestuur van de lokale turnkring en speel ik wekelijks tennis. Tijdens de wintermaanden ben ik een gepassioneerd sneeuwskister.

Op welke manier is waterski in jouw leven gekomen?

Door de liefde, en dat gebeurt wel vaker zie ik. Toen ik Joppe leerde kennen, wilde ik graag eens proberen skiën achter zijn boot. Het was liefde op het eerste gezicht … ook voor het waterskiën. Toch ben ik pas rond mijn veertigste met de piste aan de slag gegaan. Joppe is altijd een echte coach voor mij geweest. Zonder hem zou ik nooit geraakt zijn waar ik nu sta en zou ik waarschijnlijk nog steeds aan 43 km/u skiën.

Hoe belangrijk is de sport zelf voor jou en hoe bepaalt dit jouw dagelijks leven?

Het waterskiën is voor mij heel belangrijk. Vroeger kwam ik dagelijks, nu ‘beperk’ ik mij tot de weekends en verlofdagen. Ons verlof brengen we steevast in Walem door, zeker bij mooi weer.

Ik hou van een gezonde levensstijl, en let op mijn voeding. Ik zondig wel af en toe wel af en toe met een glaasje wijn, daar kan ik ook erg van genieten. Ik probeer in goede conditie te blijven, ondermeer door mijn wekelijkse aquabootcamp. Dat is een stevige versie van aquagym.

Sport is voor mij een uitlaatklep en het waterskiën heeft daarbij verschillende dimensies. Het daagt mij uit om niet in mijn comfortzone te blijven en mijn grenzen te verleggen. Verder is er een grote sociale component, waarbij we een leuk groepje vormen met mensen die veel delen samen. Tot slot kan ik het samen doen met Joppe en de rest van mijn gezin en ontstaan er zo fijne familiemomenten.

Op welke prestatie ben je het meest trots?  

Ik heb een intens moment van euforie beleefd op het ogenblik dat ik bij de dames +45 tijdens de wedstrijd voor de eerste keer mocht inkorten. Maar het meest trots ben ik op het hele proces dat ik gemaakt heb en nog steeds maak: hoewel ik pas sinds mijn veertigste in de piste ski, blijf ik nog steeds vooruitgang boeken. En dat is nog zoveel meer waard dan dat ene moment.

Hoe kijk je naar de waterskisport in België?

Ik vind dat het wedstrijd skiën toegankelijker zou moeten gemaakt worden: soms moet je ver rijden om dan maar één kans te hebben. Je betaalt best wat inschrijvingsgeld en als je pech hebt, is het binnen de kortste keren voorbij. Dit kan demotiverend zijn, ook voor jongeren. In dat kader vind ik de MWK Senior Slalom Cup ideaal, omdat je twee kansen krijgt.

Welke figuren uit de waterski- of sportwereld inspireren jou en op welke manier?

Ik heb een enorme bewondering voor atleten die begaan zijn met hun sport én op het juiste moment kunnen pieken. Kijk bijvoorbeeld naar een Sven Nijs, een Roger Federer of een Kim Gevaert, die perfect mentaal en fysiek uitgebalanceerd zijn. Ook voor de oudere generatie waterskiërs heb ik veel bewondering, zoals bijvoorbeeld Jef De Ryck.

Welke ambities heb je nog voor de komende jaren?

Ik heb er nog wel wat. Op training wil ik graag verder geraken aan een lengte van 14 meter. Op competitievlak deed ik dit jaar 5 boeien aan 16 meter, en zou ik dit volgend seizoen graag uitdoen.

In de eerste plaats wil ik vooral gezond blijven, en hoop ik dat mijn kleinkinderen ook hun ding vinden in een sport die ze met passie kunnen doen.

Welke boodschap wil je graag aan alle MWK-leden meegeven?

Ik wens alle leden toe dat ze nog veel en lang kunnen skiën. Dat iedereen respect heeft voor het niveau van de ander, wat dat ook moge zijn. En dat we er als MWK samen staan en iets betekenen op de kaart van de Belgische waterskisport.